Demencija nije normalan dio starenja

790

Mnogo bola i patnje može se izbjeći ukoliko starije osobe, njihove porodice te liječnik prepoznaju prve znakove demencije kao bolest. Neke se tjelesne i psihičke promjene javljaju sa starenjem. Zaboravljivost je jedna od njih.

U prošlosti su gubitak pamćenja, kao i zbunjenost smatrani normalnim dijelom starenja. Danas se, međutim, mnogi stariji ljudi boje zaboravljivosti jer misle da je to prvi znak Alzheimerove bolesti. Osobe sa značajnim promjenama pamćenja, ličnosti i ponašanja mogu imati oblik bolesti mozga koji se naziva demencija. Demencija je sindrom (skup simptoma i znakova) koji se javlja u preko 100 različitih bolesti. U nekim od njih demencija je skoro jedini vid ispoljavanja, a u drugima samo jedna u nizu smetnji nervnog sistema, ali i drugih sistema tijela. Demenciju uzrokuju mnoga stanja, neka od njih su prolazna, neka nisu. Prolazna stanja uzrokovana su dehidracijom, vrućicom, manjkom vitamina, nedostatnom ili nekvalitetnom prehranom, reakcijama na lijekove, problemima sa štitnjačom ili manjim ozljedama glave. Ova medicinska stanja mogu biti ozbiljna i treba ih liječiti što prije. Ponekad starije osobe imaju emocionalne probleme koji se mogu zamijeniti s demencijom. Osjećaji samoće, zabrinutosti ili dosade često se javljaju kod starijih osoba suočenih s penzijom ili smrću partnerice/partnera, prijatelja ili bliske osobe. Prilagođavanje na ove promjene uzrokuje smetenost i zaboravljivost kod nekih osoba. Emocionalni problemi mogu biti olakšani ukoliko postoji podrška bliskih osoba ili profesionalna pomoć medicinskog osoblja. Bez obzira na uzrok, pojavi demencije prethode pretklinički stadij (postoje samo promjene u mozgu bez uočljivih smetnji) i stadij blagog kognitivnog oštećenja (bolesnici se najčešće žale na subjektivne smetnje pamćenja, ali nekad i drugih psihičkih funkcija, pri čemu su još očuvane svakodnevne aktivnosti i opće mentalno funkcioniranje). Granice između ovih stadija nisu nagle već se sve odvija postepeno i najčešće neupadljivo. Demencije su prisutne kod oko pet posto osoba starijih od 65 godina, a kod skoro polovine onih sa 85 godina. Međutim, broj osoba s blagim kognitivnim smetnjama je svakako znatno viši. U svijetu se svakih sedam sekundi dijagnosticira novi slučaj demencije! Mnogo bola i patnje može se izbjeći ukoliko starije osobe, njihove porodice i liječnik prepoznaju prve znakove demencije kao bolest, a ne kao normalan dio starenja. Najzastupljenije demencije su Alzheimerova bolest – izumiranje ćelija kore velikog mozga i taj poremećaj čini više od polovine svih slučajeva demencije; zatim vaskularne demencije usljed smetnji protoka krvi kroz mozak i njegovog oštećenja; demencije sa Levijevim tijelima i fronto-temporalne demencije. Ove četiri grupe predstavljaju oko 90-95 procenata svih demencija.